महाभारत के महान योद्धा कर्ण की जीवनी | दानवीर कर्ण की कहानी

कर्ण या राधेय, जैसा कि उन्हें भी संदर्भित किया जाता है, महाभारत में एक महत्वपूर्ण चरित्र है। अंग के राजा कर्ण, कुंती और भगवान सूर्य के पुत्र थे। कर्ण कौरव भाइयों में सबसे बड़े दुर्योधन का सबसे करीबी दोस्त थे। कुरुक्षेत्र युद्ध के दौरान उन्होंने अपने ही भाइयों के खिलाफ दुर्योधन की ओर से युद्ध लड़ा।

कर्ण को अपने पूरे जीवनकाल में विपत्तियों से जूझना पड़ा। पांडु के साथ विवाह से पहले कर्ण का जन्म कुंती से हुआ था। इसलिए उसे कुंती के द्वारा त्याग दिया गया था और उसका पालन-पोषण एक सारथी ने किया था, जिसे क्षत्रियों की तुलना में जाति में बहुत निम्न माना जाता था। इसलिए उन्हें अपने पूरे जीवन में सभी के उपहास और भद्दी टिप्पणियों को भुगतना पड़ा।

पृथ्वी पर अपने जीवन काल के दौरान मनुष्य को जिस तरह से व्यवहार करना चाहिए, उसके लिए कर्ण ने एक आदर्श मानक स्थापित किया है। कई लोग वीरता और उदारता के लिए उनकी प्रशंसा करते हैं।

कर्ण का जन्म

ऋषि दुर्वासा एक बार कुंती के पिता के महल में गए थे तब वह बहुत छोटी थीं, तब कुंती ने ऋषि दुर्वासा की सेवा की। एक पूरे वर्ष के लिए कुंती की भक्ति और सेवा से प्रसन्न होकर ऋषि ने उनको वरदान दिया।

हालाँकि दुर्वासा ऋषि ने पूर्वाभास किया कि कुंती का वैवाहिक जीवन कठिन होगा, क्योंकि वह पांडु के माध्यम से बच्चे पैदा नहीं कर पाएगी। इसलिए ऋषि ने उसे एक वरदान दिया कि वह अपनी पसंद के किसी भी देवता को बुला सकती है, और उसके माध्यम से एक बच्चा पैदा कर सकती है।

एक जिज्ञासु, अविवाहित कुंती ने वरदान की शक्ति का परीक्षण करने का फैसला किया। उसने सूर्य की ओर देखा और मंत्र का जाप किया। सूर्य तुरंत उनके सामने प्रकट हुए और उन्हें एक पुत्र दिया, जो स्वयं सूर्य देव के समान तेजस्वी और बलवान था।

जन्म के समय बच्चे के पास एक कवच और कुंडल थे। उस बच्चे का नाम कर्ण रखा, क्योंकि उनका जन्म दिव्य बालियों के साथ हुआ था।

कुंती जानती थी कि एक अविवाहित माँ के रूप में दुनिया का सामना करने की उनमें हिम्मत नहीं होगी। अपनी दासी धात्री की मदद से, कुंती ने कर्ण को एक टोकरी में रखा और उसे पवित्र नदी अश्वनदी पर स्थापित किया, जो आगे चलकर गंगा में मिलती है।

कर्ण का बचपन

कर्ण की साथ टोकरी नदी पर तैरती हुई राजा धृतराष्ट्र के सारथी अधिरत के पास चली गयी। उन्होंने और उनकी पत्नी राधा ने बच्चे को अपने बच्चे के रूप में पाला और उसका नाम वसुसेन रखा।

चूंकि उनका पालन-पोषण राधा के पुत्र के रूप में हुआ था, इसलिए कर्ण को राधेय के नाम से भी जाना जाने लगा। कर्ण भी अपने पालक माता-पिता के लिए एक प्यारा पुत्र था और अपने जीवन के अंत तक कर्तव्यपूर्वक उनकी सेवा की।

कर्ण का युद्ध प्रशिक्षण

जैसे-जैसे वह बड़ा होता गया, कर्ण एक सारथी बनने की तुलना में युद्ध की कला में अधिक रुचि रखता था। कर्ण तब द्रोणाचार्य से मिले, जो युद्ध की कला में एक शिक्षक थे। द्रोणाचार्य सभी कुरु राजकुमारों के शिक्षक थे, लेकिन उन्होंने कर्ण को अपने छात्र के रूप में लेने से इनकार कर दिया, क्योंकि कर्ण एक सारथी का पुत्र था।

कर्ण ने तब अपने भाई शोना की मदद से स्व-शिक्षित बनने का फैसला किया। हालाँकि हिन्दू संस्कृति के अनुसार जब भी आप कुछ नया सीखते हैं तो आपको एक गुरु या शिक्षक की आवश्यकता होती है। इसलिए कर्ण ने अपने वास्तविक पिता सूर्यदेव को अपना गुरु बनाया।

दिन के समय, कर्ण ने विभिन्न हथियारों के बारे में जानकारी एकत्र की। सूर्यास्त के बाद, उन्होंने उनका अभ्यास किया। इसी तरह कई दिन, हफ्ते, महीने और साल बीत गए। कर्ण ने युद्ध के कौशल में महारत हासिल कर ली थी।

कर्ण का अर्जुन से परिचय

एक बार कर्ण ने हस्तिनापुर में जाकर, द्रोण के पुत्र अश्वत्थामा से मित्रता की, और उनसे सुना कि पिछले सप्ताह, गुरु द्रोण ने अपने छात्रों की धनुर्विद्या के कौशल को परखा था।

गुरु द्रोण ने एक लकड़ी के पक्षी को एक पेड़ की शाखा से लटका दिया था और फिर अपने छात्रों से एक-एक करके चिड़िया की आंख को निशाना बनाने के लिए कहा। फिर उन्होंने प्रत्येक छात्र से पूछा कि उनको क्या दिख रहा है।

सबने उसे अलग-अलग जवाब दिया। किसी ने कहा कि वह बाग, पेड़, पत्ते आदि देख सकता है। जब अर्जुन की बारी आई, तो उसने अपने गुरु से कहा कि वह केवल चिड़िया की आंख देख सकता है और कुछ नहीं। प्रसन्न होकर, गुरु ने अर्जुन से तीर चलने के लिए कहा और अर्जुन ने आँख को भेद दिया।

इस कहानी से कर्ण ने यह तय कर दिया कि यदि अर्जुन पक्षी की एक आंख को सफलतापूर्वक मार सकता है, तो उसे एक ही वार से पक्षी की दोनों आंखों पर प्रहार करने में सक्षम होना चाहिए। उसी रात, कर्ण ने फिर से शोना की मदद से घर में एक लकड़ी का पक्षी बनाया।

कर्ण ने अपने धनुष पर दो बाणों को रखा और एक ही वार में पक्षी की दोनों आँखों पर सफलतापूर्वक प्रहार किया। यह एक ऐसा कारनामा था जिसे केवल असाधारण तीरंदाज ही कर सकता था।

दैवीय हथियारों के उपयोग के बारे में जानने के लिए, कर्ण ने भगवान परशुराम से शिक्षा ली, जो द्रोण के भी गुरु थे। चूंकि भगवान परशुराम जी ने भीष्म के गुरु की आज्ञा पालन न करने के कारन प्रतिज्ञा ली थी की वे केवल ब्राह्मणों को शिक्षा देंगे, तो कर्ण ने ब्राह्मण होने का नाटक किया और भगवान परशुराम को धोखा देकर शिक्षा ग्रहण की। परशुराम कर्ण के कौशल से इतने प्रसन्न हुए कि उन्होंने उन्हें युद्ध और तीरंदाजी की कला में अपने तुल्य घोषित कर दिया। परशुराम ने कर्ण को अपना धनुष विजया भी उपहार में दिया था।

कर्ण के श्राप

एक दोपहर परशुराम कर्ण की गोद में सर रखके लेट गए। कुछ देर बाद एक विशाल मधुमक्खी ने कर्ण की जांघ को काट लिया।कर्ण गहरी पीड़ा में था, लेकिन अपने गुरु की नींद में खलल न पद जाए तो वह हिला तक नहीं। जब उसके घाव से खून बहने लगा तो, भगवान परशुराम जाग गए, और उन्हें पता चल गया की कर्ण क्षत्रिय था न कि ब्राह्मण, क्योंकि केवल एक क्षत्रिय ही इस तरह के कष्टदायी दर्द को सहन कर सकता था।

अपने प्रिय शिष्य के झूठ बोलने पर अपमानित महसूस करते हुए, उन्होंने कर्ण को शाप दिया, कि दिव्याश्त्रो का युद्ध में उपयोग तब नहीं कर पायेगा, जब कर्ण को उनकी सबसे अधिक आवश्यकता होगी।

कर्ण ने भगवान से दया की याचना की और कहा कि वह केवल एक सारथी का पुत्र था, क्षत्रिय का नहीं। परशुराम मान गए, लेकिन यह श्राप अब अटल था। फिर उन्होंने कर्ण को भार्गवस्त्र नामक एक दिव्यास्त्र दिया और अंततः उन्हें यह कहते हुए आशीर्वाद दिया कि अंत में, कर्ण को अनन्त महिमा और अमर प्रसिद्धि प्राप्त होगी।

परशुराम के आश्रम को छोड़कर, कर्ण को एक गाय पर एक तीर चलाने के लिए मजबूर होना पड़ा, जो उस पर दौड़ रही थी। घटना को देख मृत गाय का मालिक आग बबूला हो गया। उसने कर्ण को श्राप दिया कि वह भी उसी तरह असहाय होकर मारा जाएगा जैसे उसने बेचारे असहाय जानवर को मार डाला।

एक और घटना है जहां कर्ण ने एक छोटी लड़की को अपने गिरे हुए घी के बर्तन पर रोते हुए देखा। वह परेशान थी और डरी थी कि उसकी सौतेली माँ उसे सजा देगी। कर्ण उसके लिए ताजा घी लाने की बात करता है, लेकिन बच्ची यह कहते हुए मना कर देती है कि वह केवल पुराने घी को ही स्वीकार करेगी, भले ही इसे मिट्टी में से निचोड़ा जाए।

फिर कर्ण ने घी और मिटटी के मिश्रण को अपने हाथ में लिया और उसे मिट्टी से अलग करने के लिए निचोड़ा। इसने धरती माता को नाराज कर दिया। धरती माता ने उससे कहा कि वह युद्ध के मैदान में एक महत्वपूर्ण अवधि के दौरान उसके रथ के पहिये को पृथ्वी में फँसा देगी।

कुरुक्षेत्र के युद्ध के दौरान ये सभी शाप एक ही समय में प्रभावी हुए, जिससे कर्ण युद्ध के दौरान पूरी तरह से असहाय हो गए।

कर्ण को अंग के राजा बनाया गया

द्रोण ने कुरु राजकुमारों के कौशल को प्रदर्शित करने के लिए हस्तिनापुर में एक प्रतियोगिता आयोजित की। इस आयोजन में अर्जुन एक प्रतिभाशाली धनुर्धर के रूप में उभरे। यद्यपि कर्ण ने भाग लिया और अर्जुन के पराक्रम को भी कम कर दिया, उसे अर्जुन के साथ द्वंद्व करने से मना कर दिया गया, क्योंकि केवल एक राजकुमार ही उसे चुनौती दे सकता था।

दुर्योधन ने कर्ण की क्षमता पर ध्यान दिया और जानता था कि वह पांडवों के खिलाफ उसका सबसे मजबूत योद्धा होगा, उसने तुरंत उसे अपनी दोस्ती और राज्य अंग का सिंहासन प्रदान किया, इस प्रकार वह एक राजा बन गया, अर्जुन से द्वन्द किया।

इस घटना ने दुर्योधन और कर्ण के बीच एक मजबूत बंधन को जन्म दिया। इसके परिणामस्वरूप कर्ण और अर्जुन के बीच तीव्र प्रतिद्वंद्विता हुई, जिससे बाकी पांडवों में भी नफरत फैल गई।

हालांकि कर्ण दुर्योधन के प्रति वफादार था, लेकिन वह कभी भी दुर्योधन के अधर्म का पक्ष नहीं लेना चाहता था। उन्होंने दुर्योधन को लगातार सलाह दी कि वह छल के बजाय अपने दुश्मनों को हराने के लिए अपने युद्ध कौशल को सुधारे। वह दुर्योधन के मामा शकुनि को भी नापसंद करता था, और जुए के खेल का विरोध करता था।

जब पांडव लक्ष्याग्रह (लाख का घर) की घटना से जीवित निकले, जो उन्हें मारने के लिए थी, तो कर्ण ने दुर्योधन को यह कहते हुए फटकार लगाई कि कायरता केवल उसकी सारी महिमा को लूट लेगी।

जब चित्रगंडा की राजकुमारी ने अपने स्वयंवर के दौरान दुर्योधन से शादी करने से इनकार कर दिया, तो कर्ण उसे बलपूर्वक ले गया, ताकि उसे उसे सौंप दिया जाए। जब वहां मौजूद अन्य लोगों ने उसे रोकने की कोशिश की, तो कर्ण ने उन सभी को अकेले ही हरा दिया।

द्रौपदी का स्वयंवर

द्रौपदी स्वयंवर में पूरे भारत के कई महान राजाओं और राजकुमारों ने भाग लिया था। कर्ण भी समारोह में मौजूद थे। कक्ष के केंद्र में रखे एक स्तम्भ से एक कृत्रिम घूमने वाली मछली को लटका दिया गया था। इसके ठीक नीचे पानी का कटोरा था। सभी प्रतिभागियों को मछली के प्रतिबिंब को नीचे देखकर उसकी आंख पर निशाना लगाना था।

कर्ण लक्ष्य की ओर बढ़ता और वह कार्य को सफलतापूर्वक पूरा कर लेता, लेकिन कृष्ण के इशारे पर द्रौपदी ने उसे यह कहते हुए रोक दिया कि इस स्वयंवर में भाग लेने का अधिकार किसी भी सुतपुत्र को नहीं है।

पांडव भी ब्राह्मणों के वेश में थे। जब अन्य सभी विफल हो गए, तो अर्जुन ने कक्ष में कदम रखा और सफलतापूर्वक लक्ष्य पर प्रहार किया, जिससे द्रौपदी का हाथ जीत लिया।

जब कर्ण को बाद में अर्जुन की असली पहचान का पता चला, तो उसकी प्रतिद्वंद्विता की भावना और तेज हो गई।

कौरवों ने शकुनि की सहायता से छल से पासे का खेल जीत लिया। पांडवों की पत्नी द्रौपदी को दरबार में घसीटा गया। कर्ण ने उसे यह कहकर अपमानित किया कि एक से अधिक पतियों वाली एक महिला सिर्फ एक ‘वेश्या’ होती है। क्रोधित होकर अर्जुन ने कर्ण को व्यक्तिगत रूप से मारने की कसम खाई।

कर्ण से मिले कृष्ण

जब पांडवों और कौरवों के बीच शांति वार्ता विफल हो गई, तो कृष्ण ने कर्ण से संपर्क किया और उन्हें सबसे बड़े पांडव के रूप में अपनी असली पहचान बताई। वह फिर कर्ण को उनके पक्ष में शामिल होने के लिए कहते है। कृष्ण ने उन्हें यह भी आश्वासन दिया कि युधिष्ठिर निश्चित रूप से उन्हें इंद्रप्रस्थ का सिंघासन देंगे।

लेकिन कर्ण ने प्रस्ताव को अस्वीकार कर दिया क्योंकि उसने पहले ही दुर्योधन के प्रति निष्ठा की शपथ ली थी। उन्होंने यह भी कहा कि जब तक कृष्ण पांडवों के साथ है, निश्चित रूप से उनकी हार होगी। कृष्ण दुखी हुए, लेकिन कर्ण की मित्रता की भावना को प्रणाम करते हुए, उनके निर्णय को स्वीकार कर लिया और उनसे वादा किया कि उनका असली वंश गुप्त रहेगा।

कर्ण ने अपने कवच और कुण्डल को दान कर दिया

देवों के राजा और अर्जुन के पिता इंद्र को पता था कि जब तक कि कर्ण के पास उसके कवच और कुंडल हैं कर्ण युद्ध में अजेय रहेगा । इसलिए इंद्र ने उन्हें लेने का फैसला किया और इस तरह कर्ण को कमजोर कर दिया। उन्होंने मध्याह्न की प्रार्थना के दौरान एक गरीब ब्राह्मण के रूप में कर्ण से भिक्षा मांगी।

सूर्य ने कर्ण को इंद्र के इरादों के बारे में चेतावनी दी, उसे अपने कवच और बालियां न देने के लिए कहा। लेकिन कर्ण ने फैसला किया कि वह किसी को भी अपने दरवाजे से खाली हाथ नहीं भेज सकता, भले ही इसका मतलब उसकी अपनी मौत ही क्यों न हो।

कर्ण ने आसानी से अपने कवच और कुंडल इंद्र को दे दिए, उनके शरीर से कवच और बालियां काटकर, वैकार्टन नाम कमाया।शर्मिंदा इंद्र ने युद्ध के दौरान केवल एक बार कर्ण को अपने सबसे शक्तिशाली हथियार वासवी शक्ति का उपयोग करने का वरदान दिया।

कर्ण और कुंती मिलते है

जैसे ही युद्ध नजदीक आया, बेचैन कुंती अपनी असली पहचान प्रकट करने के लिए कर्ण से मिलने गई। माँ और बेटे ने एक साथ दिल को छू लेने वाले पल साझा किए। कुंती ने उसे राधेय के बजाय खुद को कौन्तेय कहने के लिए कहा, लेकिन कर्ण ने धीरे से कुंती की इस इच्छा को अस्वीकार कर दिया।

उसने यह कहते हुए पांडवों में शामिल होने से भी इनकार कर दिया कि अब ऐसा करने में बहुत देर हो चुकी है। हालाँकि कर्ण ने कुंती से वादा किया कि वह अर्जुन को छोड़कर किसी भी पांडव को नहीं मारेगा।

कर्ण अच्छी तरह से जानता था कि अर्जुन अजेय होगा, क्योंकि उसे कृष्ण की दिव्य कृपा का आशीर्वाद प्राप्त था। लेकिन इस तरह, वह दुर्योधन का कर चुकाने में सक्षम होगा, जबकि एक बड़े भाई के सही कर्तव्यों का भी पालन करेगा।

इसलिए कर्ण ने कुंती से कहा कि उसे केवल पाँच पुत्र रखने को मिल सकते हैं, पाँचवाँ पुत्र या तो वह या अर्जुन। कर्ण ने कुंती से अपने सच्चे रिश्ते को अपनी मृत्यु तक गुप्त रखने का भी अनुरोध किया।

कुरुक्षेत्र युद्ध: धर्म युद्ध

कौरव सेना के सेनापति भीष्म नहीं चाहते थे कि उनके नेतृत्व में युद्ध में कर्ण की भागीदारी हो। भीष्म ने कहा कि कर्ण ने परशुराम और द्रौपदी दोनों का अपमान किया था और ऐसे व्यक्ति को युद्ध नहीं लड़ना चाहिए। भीष्म जो कर्ण की असली पहचान के बारे में जानते थे, वह नहीं चाहते थे कि वह अपने ही भाइयों के खिलाफ लड़े। इसलिए दसवें दिन भीष्म के पतन के बाद ग्यारहवें दिन ही कर्ण ने युद्ध के मैदान में प्रवेश किया।

अभिमन्यु की मृत्यु

युद्ध के तेरहवें दिन, अर्जुन के पुत्र अभिमन्यु ने पांडवों के लिए लड़ते हुए अपने प्राणों की आहुति दे दी। वह एक चक्रव्यूह गठन में फंस गया था, जिसमें वह केवल प्रवेश करना जानता था, और इससे बचना नहीं जानता था।

उन्होंने बहादुरी और अकेले दम पर लड़ाई लड़ी, लेकिन अंततः कर्ण, द्रोण और दुर्योधन जैसे दिग्गजों से उसका कोई मुकाबला नहीं था। अंत में कौरवों के हाथों युवा योद्धा की मृत्यु हो गई।

घटोत्कच की मृत्यु

भीम के पुत्र घटोत्कच जो आधा असुर था, ने कौरवों के खिलाफ लड़ाई में प्रवेश करने का फैसला किया। असाधारण रूप से शक्तिशाली होने के कारण, उसने दृष्टि में लगभग सब कुछ नष्ट कर दिया। दुर्योधन ने उसे हराने के लिए कर्ण से मदद मांगी।

कर्ण ने घटोत्कच के साथ लंबी और कड़ी लड़ाई लड़ी। दानव ने काला जादू करना शुरू कर दिया। तभी कर्ण ने उन्हें वासव शक्ति से नष्ट करने का फैसला किया, जो इंद्र ने उन्हें वरदान में दी थी।

घटोत्कच जमीन पर गिर गया और तुरंत मर गया, जिससे पांडव पक्ष गंभीर रूप से क्षतिग्रस्त हो गया। लेकिन कृष्ण मुस्कुराए, क्योंकि उन्हें पता था कि कर्ण इस शस्त्र का इस्तेमाल केवल एक बार ही कर सकता है। इसलिए अर्जुन को अब इससे कोई खतरा नहीं होगा।

कर्ण पर्व

महाभारत युद्ध १६ और दिन १७ को संयुक्त रूप से कर्ण पर्व के रूप में जाना जाता है- जब कर्ण कौरव सेना का सेनापति बन जाता है।

कृष्ण अर्जुन को युद्ध के मैदान में सावधानी बरतने की चेतावनी देते हैं, क्योंकि कर्ण उनके बराबर है और कई मामलो में उनसे भी श्रेष्ठ है। इससे साबित होता है कि कृष्ण भी जानते थे कि कर्ण लगभग अजेय था और अगर वह वास्तव में इस पर ध्यान केंद्रित करता तो वह आसानी से अर्जुन को मारने में सफल हो सकता था।

इसलिए कृष्ण अर्जुन से सूतपुत्र को जल्द से जल्द मारने के लिए कहते हैं, ताकि पांडवो को निश्चित हार और विनाश से बचाया जा सके।

युद्ध के सोलहवें दिन कर्ण ने सभी पांडवों को पराजित किया। उसने पहले भीम को हराया लेकिन उसे जीवित छोड़ दिया क्योंकि वह उसका छोटा भाई था। उसने चार भाइयों में से किसी को भी नहीं मारा, क्योंकि उसने कुंती को वचन दिया था।

कर्ण ने तब अपने सारथी शल्य को अर्जुन के पास ले जाने के लिए कहा। उसने अपना शक्तिशाली नागस्त्र निकाला और अर्जुन पर फेंका। इससे उसकी मृत्यु अवश्य हो जाती, लेकिन कृष्ण ने अपने पैरों से दबाव डालकर रथ को पृथ्वी में घुसा दिया।

अर्जुन ने बाणों की बौछार छोड़ की, जिसका कर्ण ने सहजता से उत्तर दिया। अंत में अर्जुन सस्त्रहीन हो गया। लेकिन उस समय तक सूर्य अस्त हो चुका था, और कर्ण ने युद्ध के नियमों का पालन करते हुए अपनी प्राण नहीं लिए।

सत्रहवें दिन दोनों भाइयों ने फिर से युद्ध लड़ा। कर्ण ने कई बार अर्जुन के धनुष के तार काट दिए, लेकिन अर्जुन भी उसे बार-बार बांधने में उतना ही तेज था। कर्ण युद्ध के मैदान पर अपने छोटे भाई के तप की प्रशंसा नहीं कर सका, परन्तु वह होने छोटे भाई के सामर्थ्य से प्रसन्न था।

कर्ण का अंतिम समय

कर्ण ने लंबी और कड़ी लड़ाई लड़ी, लेकिन जब भाइयों के बीच की लड़ाई गतिरोध पर पहुंच गई, तो कर्ण का रथ का पहिया जमीन में धंस गया और ढीली गीली मिट्टी में फंस गया, जिससे उसका रथ तिरछा हो गया।

जैसे ही अतीत का श्राप प्रभावी हुआ, वह अपने गुरुओं द्वारा सिखाए गए दिव्य मंत्रों को भी भूल गया। इसलिए वह दैवीय हथियारों को भी नहीं बुला सका।

कर्ण अपने रथ से पहिया को मुक्त करने के लिए उतरा और युद्ध के नियमों के अनुसार अर्जुन से उसके ठीक होने तक प्रतीक्षा करने का अनुरोध किया। लेकिन कृष्ण ने अर्जुन से कहा कि इस बार नियमों का पालन न करें, क्योंकि कर्ण ने भी पांडवों के खिलाफ काफी अत्याचार किए थे।

यद्यपि अर्जुन ने कृष्ण के रुख का विरोध किया, लेकिन कृष्ण ने उन्हें आश्वस्त किया कि जीवन भर बुराई के साथ खड़े रहने वाले व्यक्ति को मारना कोई पाप नहीं होगा।

अर्जुन ने तब असहाय और शस्त्रहीन कर्ण पर कई बाण चलाए, जिससे वह गंभीर रूप से घायल हो गया। लेकिन कर्ण फिर भी नहीं मरा। कृष्ण ने तब समझाया कि कर्ण की उदारता के कार्य उसे निश्चित मृत्यु से बचा रहे थे।

तब कृष्ण ने एक वृद्ध ब्राह्मण का रूप धारण किया, कर्ण के पास गए और उनसे भिक्षा मांगी। सदा उदार कर्ण ने उससे कहा कि उसके पास अब देने के लिए कुछ भी नहीं है, इस पर भगवान ने उसे अपने जीवन भर किए गए सभी दान का फल देने के लिए कहा।

कर्ण दयालु आत्मा होने के कारण स्वीकार कर लिया और ब्राह्मण को अपने धर्मार्थ कार्यों के फल के प्रतिनिधित्व के रूप स्वीकार किया। कृष्ण इस योद्धा की महानता से प्रभावित हुए और बदले में उन्हें अपना विश्व-रूप दर्शन दिया और उन्हें आशीर्वाद दिया। कर्ण महाभारत के उन गिने-चुने पात्रों में से एक थे जिन्हें कृष्ण से यह दर्शन प्राप्त हुआ था।

कृष्ण वापस अर्जुन के पास गए और उनसे कर्ण को मारने के लिए कहा।

कर्ण की मृत्यु के बाद

कुंती ने अपने पुत्रों से कर्ण का अंतिम संस्कार करने का अनुरोध किया। जब उन्होंने मना कर दिया, तो उसने कर्ण के जन्म के बारे में सत्य बताया। इसने पांडवों को स्तब्ध और दुखी करके रख दिया कि उन्होंने अपने ही सबसे बड़े भाई को मार डाला है।

क्रोधित युधिष्ठिर ने तब अपनी माँ और सामान्य रूप से सभी महिलाओं को शाप दिया, कि महिलाएं अब से कभी भी रहस्य नहीं रख पाएंगी। कर्ण की अंतिम इच्छा को ध्यान में रखते हुए कर्ण का अंतिम संस्कार स्वयं कृष्ण ने किया था। महाभारत में कर्ण एकमात्र व्यक्ति थे जिन्हें यह महान सम्मान मिला था।

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