ऋषि कुशध्वज एक पवित्र, विद्वान व्यक्ति थे, जो जंगल में आश्रम में रहते हैं। उनकी बेटी वेदवती जो अपने पिता के साथ रहती है, एक खूबसूरत युवती और भगवान विष्णु की भक्त के रूप में विकसित होती है। जीवन से पहले वह अपने भगवान के अलावा किसी और से शादी नहीं करने का संकल्प लेती है। उसके पिता उसकी भावनाओं को समझते हैं, उसके आदर्शों का समर्थन करते हैं और यहां तक ​​कि कई शक्तिशाली राजाओं और खगोलीय प्राणियों के विवाह प्रस्तावों को भी अस्वीकार कर देते हैं जो शादी में अपनी बेटी का हाथ चाहते हैं। अस्वीकार किए गए लोगों में से एक शक्तिशाली व्यक्ति दैत्यों का एक शक्तिशाली राजा शंभु है। इस अस्वीकृति को एक पूर्ण अपमान और शपथ प्रतिशोध के रूप में मानते हुए, शंभू एक चांदनी रात में वेदवती के माता-पिता की हत्या कर देता है।

वेदवती अकेली और दुःखी है, लेकिन फिर भी उसी आश्रम में निवास करती है और विष्णु का ध्यान करती है। रावण एक बार ध्यान में बैठे वेदवती को देखता है और उसकी सुंदरता पर पूरी तरह से आसक्त हो जाता है। वह उसे प्रस्ताव देता है, लेकिन हमेशा की तरह, तुरंत खारिज कर दिया जाता है। रावण उसकी तपस्या और विष्णु के प्रति उसकी भक्ति का मज़ाक उड़ाता है और हर बार दृढ़ता से खारिज किए जाने पर और भी परेशान हो जाता है। अपनी बुद्धि के अंत में, वह वेदवती के बाल खींचकर उससे छेड़छाड़ करने की कोशिश करता है। यह बात उसे बहुत गुस्सा आती है और उसने तुरंत अपने बाल काट लिए।

वह यह भी कहती है कि वह उसकी आंखों के सामने आग में प्रवेश करेगी और आगे कहती है कि वह उसके विनाश का कारण बनने के लिए फिर से जन्म लेगी। ऐसा कहकर वह एक चिता तैयार करती है और निडर होकर उसमें प्रवेश करती है। किंवदंती है कि यह वेदवती थी जो सीता के रूप में फिर से पैदा हुई थी, और रावण के विनाश का मूल कारण थी, हालांकि राम यहां माध्यम थे।

सीता के रूप में पुनर्जन्म होने से, वेदवती को वह वरदान भी प्राप्त होता है जिसे उसने अपने पिछले जन्म में एकाग्रचित्त होकर मांगा था। विष्णु के अवतार राम उनके पति बनते हैं। रामायण के कुछ संस्करण ऋषि अगस्त्य की वेदवती की पूरी कहानी को राम से संबंधित बताते हैं।

रावण की पुत्री के रूप में सीता

कुछ किंवदंतियाँ सीता को रावण की पुत्री मानती हैं। नीचे इस किंवदंती के कुछ संस्करणों की सूची दी गई है:

रावण और उसकी रानी, ​​मंदोदरी, कई वर्षों से विवाहित होने के बावजूद निर्विरोध थे। जब महारानी अंत में गर्भवती हुईं, तो एक ज्योतिषीय भविष्यवाणी ने संकेत दिया कि उनका पहला जन्म रावण के विनाश का कारण होगा। असुरक्षा से व्याकुल रावण ने बालक को एक टोकरी में फेंक दिया। हालांकि, मरने के बजाय, बच्चे को प्रकृति माँ द्वारा बचाया गया था और बाद में राजा जनक द्वारा खोजे जाने के लिए, पृथ्वी के अंदर सुरक्षित हिरासत में रखा गया था। रावण ने सीता की लालसा करते हुए कभी भी यह नहीं सोचा था कि वह उनकी अपनी बेटी है। यह राम की पत्नी के अपहरण से भी बड़ा पाप बन गया।

किंवदंती का दूसरा संस्करण सीता को केवल परोक्ष रूप से रावण की बेटी के रूप में चित्रित करने के लिए जाता है। ऐसा कहा जाता है कि रावण ने कई संतों और ऋषियों को मार डाला और उनके “रक्त और अवशेष” को जमीन में गाड़ दिया। मरने से पहले इन ऋषियों ने रावण को श्राप दिया था कि उसका ज्येष्ठ पुत्र ही उसकी मृत्यु का कारण बनेगा। राजा जनक को एक छोटी लड़की के रूप में वही “खून और अवशेष” मिला, जो बाद में “सीता” कहलाने लगा।

इस प्रकार, कर्म की दृष्टि से, सीता का जन्म रावण के पापों से हुआ था, और इसलिए, उन्हें इस तरह से रावण की बेटी माना जा सकता है। रावण की मृत्यु के लिए सीता का अपहरण और बंदी भी मुख्य रूप से जिम्मेदार था।

फिर भी एक और संस्करण रावण को और भी खलनायक बना देता है। ऐसा माना जाता है कि रावण संतों और ऋषियों का वध करेगा और फिर उनका खून तीर की नोक से निकालकर एक बर्तन में रख देगा। एक बार, उन्होंने देवी लक्ष्मी की तरह एक बच्चे को जन्म देने की इच्छा से एक ऋषि से पवित्र दूध चुरा लिया और इसे ऋषियों के खून में मिलाकर अपनी पत्नी को पीने के लिए दिया। इस बात को लेकर मंदोदरी अपने पति से नफरत करती थी और इस मिश्रण को पीकर अपनी जीवन लीला समाप्त करने की सोची। इसके बजाय, वह सीता के साथ गर्भवती हुई और भारत में राजा जनक की भूमि में भ्रूण को दफना दिया। यह सीता को रावण की पत्नी की संतान बनाता है। इस्कॉन द्वारा वर्णित यह संबंध, अभी भी सीता के लिए रावण की वासना को अनाचार के रूप में स्थापित करता है। चूंकि सीता इस मामले में मंदोदरी की संतान थीं, इसलिए वह भी एक तरह से रावण की संतान होंगी।